La vente à distance couvre "tout contrat conclu entre un professionnel et un consommateur, dans le cadre d’un système organisé de vente ou de prestation de services à distance, sans la présence physique simultanée du professionnel et du consommateur, par le recours exclusif à une ou plusieurs techniques de communication à distance jusqu’à la conclusion du contrat."

Il peut s’agir d’un achat : sur Internet, par téléphone, par le biais de la télévision (télé achat), par envoi de courrier, par la publication dans la presse ou dans un catalogue d’un bon de commande.